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Sí los molinos cambiaran ...

Viernes 18 de noviembre de 2011, por Cocn_Tarifa

Los diarios nacionales se hacen eco de la publicación del artículo "Mortality at wind-farms is positively related to large-scale distribution and aggregation in griffon vultures" en la revista Biological Conservation.

El diario el País en su edición digital, en la sección Tierra ha insertado esta tarde en portada el artículo "Sí los molinos cambiaran ..." referente a un estudio que se acaba de publicar en la revista Biological Conservation titulado "Mortality at wind-farms is positively related to large-scale distribution and aggregation in griffon vultures" que ha llevado a cabo el Concejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), las universidades Pablo Olavide, Miguel Hernández y el Colectivo Ornitológico Cigüeña Negra.

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En este estudio se propone un indicador para diseñar la localización de los aerogeneradores minimizando su impacto sobre la avifauna amenazada ya que se ha encontrado una relación positiva entre abundancia de aves y localización de aerogeneradores que refleja con fidelidad el número de muertes ocasionadas por éstos en la población de buitre leonado (Gyps fulvus) de la provincia de Cádiz. El trabajo, publicado en la revista Biological Conservation, revela la limitada exactitud de la metodología que se había aplicado con anterioridad para evaluar esta relación básica que se aplica en el diseño y evolución de los impactos de esta fuente de energía.

Para instalar un campo eólico en España, es necesario que el proyecto apruebe una evaluación de impacto ambiental. Uno de los puntos que se analiza es su influencia negativa sobre las aves del entorno. Para ello, el procedimiento habitual consiste en contar el número de aves que sobrevuelan esa zona antes de la construcción. La investigadora de la Universidad Pablo de Olavide que ha participado en la investigación, Martina Carrete, explica: “Este método está sujeto a un gran margen de error, ya que puede haber fluctuaciones en las zonas transitadas por las aves, como por ejemplo si hay un cambio de posición en las fuentes principales de alimento”. Según Carrete, “este conteo no refleja la relación real entre la abundancia de aves y su mortalidad”. Por ello, el equipo propone la utilización de otras variables descriptoras de abundancia que simultáneamente consideran la distancia y tamaño de las colonias de cría y dormideros de la especie para elaborar un índice que permita establecer zonas en las cuales la instalación de aerogeneradores es altamente peligrosa.

El equipo de investigación ha trabajado utilizando los datos de localización y tamaño de las colonias de cría y dormideros de buitres leonados de la provincia de Cádiz, así como la localización de los aerogeneradores de los 34 parques eólicos en funcionamiento en la zona. Durante el periodo de estudio considerado (1998-2008), se detectaron 342 buitres muertos por colisión con los aerogeneradores de dichos parques. Los resultados demuestran que el indicador elaborado es capaz de explicar con fidelidad la mortalidad de buitres en estos parques. “Una menor distancia de los aerogeneradores a las colonias y dormideros de la especie, combinada con el número de aves que las utilizan aumentan las probabilidades de colisión”, añade la investigadora. Carrete destaca que “la mortalidad de esta especie en parques eólicos no sigue un patrón aleatorio, sino que se concentra en unas pocas turbinas: en el área de estudio, todas las colisiones se concentraron en el 11% de las turbinas.

El desarrollo de las energías renovables, particularmente la energía eólica, está íntimamente relacionado con la lucha contra el cambio climático y la conservación de la biodiversidad. Sin embargo, los parques eólicos tienen un impacto negativo sobre el medio ambiente, principalmente a través de la destrucción del hábitat y la mortalidad de aves, por lo que urge el diseño de herramientas de predicción para su uso en la planificación del paisaje. Los protocolos que hasta ahora se utilizaban, consistentes en el conteo de aves en los puntos específicos donde se iba a instalar cada parque se han revelado ineficaces. Este nuevo estudio demuestra que, disponiendo de información detallada sobre la distribución de las colonias de buitres y su tamaño se puede planificar la ordenación espacial de los parques eólicos minimizando la mortalidad de estas aves.

El equipo propone, por tanto, que este indicador se convierta en una herramienta para llevar a cabo las evaluaciones de impacto ambiental de este tipo de instalaciones. Los autores señalan que las Administraciones públicas disponen de información detallada a escala de toda España sobre la distribución y abundancia de las especies más vulnerables (como buitres y alimoches) que puede ser utilizada para una gestión de la energía eólica más compatible con la conservación de la biodiversidad. También remarcan la importancia de mantener un seguimiento continuado de los parques eólicos y de información pública detallada y de calidad, como la proporcionada por la Junta de Andalucía, que permitan abordar una gestión adaptativa. Además de una correcta planificación, señalan la necesidad de que las Administraciones Públicas se doten de herramientas legales que les permitan la paralización y cierre de turbinas y parques que de forma continuada provoquen elevadas mortandades de aves. Actualmente dichas herramientas son inexistentes y los conflictos de las promotoras con grupos ecologistas y Administraciones acaban a menudo en instancias judiciales.

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